Tuesday, March 28, 2006

4 - "Today was really fun...."

Thursday, March 2
Setelah tiga hari bermain di theme parks, sekarang saatnya berjalan agak jauh lagi. Mengunjungi the real city, not an imaginary city as in the theme parks. Maka jam sepuluh pagi kami menuju selatan Florida sejauh 3 1/2 jam perjalanan, ke Miami. Iya, tempat Don-Johnson beraksi di Miami Vice, hehehe kuno banget.... atau yang lebih baru ya CSI Miami.

Udara semakin panas dan segar semakin ke Selatan, bau laut menguar dipayungi langit biru. Kebanyakan orang lokal berkendara dengan kaca mobil terbuka. Kotanya sendiri terlihat jauh lebih moderen dibanding kota di state lain selama perjalanan. Perhentian pertama untuk makan siang di bagian utara Miami Beach. Tidak terlalu ramai dan bersih. Tidak lama kami di sana, karena tujuan sebenarnya adalah downtown Miami dan area Ocean Drive.

Saat memasuki Ocean Drive, aku jadi ingat kuliah dulu mengenai bangunan Art Deco. Bangunan tipe ini ada di mana-mana, dengan warna-warna pastel yang ceria. Sepanjang jalan dipenuhi kafe dan orang lalu-lalang. Dan yang lebih seru, orang-orang yang saya lihat tampak menjaga penampilannya, kelihatan cantik-cantik dan ganteng-ganteng dengan bentuk badan terjaga. Kata suamiku lengkaplah citra triple S di sini (Sun, Sand, and S@x). Oh ya menurut sensus 60% warga Miami adalah keturunan Hispanic, so no wonder why... Sejarah Miami bisa dilihat di sini.

Bermain di South Beach dan menemani Damian berenang hingga petang, kemudian menuju downtown Miami, ke Bayside Market Place. Mall pinggir air ini bentuknya sangat mirip Baltimore Inner Harbor, walau tidak terlalu luas. Setelah berjalan-jalan dan mengambil gambar, kami kembali melaju menuju utara. Melalui jarak 220 miles sepanjang Florida turnpike.

Friday, March 3
Setelah kemarin pulang larut, hari ini berniat bersantai-santai dan jalan-jalan sekitar Kissimme. Termasuk belanja souvenir dan ke factory outlet yang cukup besar. Yang patut dicatat, hari ini Damian bermain di pool hotel dan dengan semangat nyebur sendiri ke air setelah dipinjami ban dan pelampung. What a surprise.... Dia mengambang sendiri di air dan menendang-nendang, sementara aku menunggui di pinggir. Atta boy!

Saturday, March 4
Akhirnya, liburan ini sudah mendekati akhir. Setelah packing, sarapan, berfoto-foto, dan check out, akhirnya kami say goodbye to Orlando. Sekitar jam sebelas siang berangkat menuju timur. Karena perjalanan pulang ingin dinikmati, kami berencana berhenti di beberapa tempat. Keluarga Harris ingin ke Daytona Beach, sementara kami sendiri ingin ke St. Augustine (masih di Florida), maka kami pisah jalan saat memasuku I-95 North. Thanks buat Keluarga Harris dan Leli!

Sekitar jam makan siang tiba di St. Augustine, kota historik tempat berdirinya first settlement orang Spanish di Amerika, bahkan disebut "Nation's Oldest City". Sangat menarik, dengan bangunan tua khas Spanyol dan terletak di pinggir pantai.

Di sini kami juga mengunjungi Castillo De San Marcos, melalui Flagler Institute, dan jalan-jalan kecil dengan tempat tinggal khas Spanyol yang dijadikan fungsi komersial. Kisah terkenal di kota ini adalah pencarian Fountain of Youth oleh Spanish explorer Ponce De Leon.

Tujuan berikut adalah Savannah-Georgia, sekitar tiga jam perjalanan dari St. Augustine, yang dicapai saat surya turun ke cakrawala. Kami langsung menuju Riverfront yang ternyata tersembunyi di belakang jajaran gedung tua dan terletak dua level di bawah jalan raya kota. Jadi untuk menuju pinggir sungai kami harus menyebrangi jembatan besi yang menghubungi pinggir jalan dengan gedung, lalu menuruni undakan dua lantai ke bawah gedung dan menuju punggung gedung yang menghadap sungai.

Pemandangannya menakjubkan buat saya. Tua, artistik, charming, dan relax. Seperti orang tua yang sangat tahu apa yang diinginkannya, menikmati waktu tanpa merasa perlu terburu-buru. Downtown Savannah juga dikenal sebagai the largest National Historic Landmark District in the United States. Saya pribadi selalu menyukai kota-kota tua yang direvitalisasi. Sayang tak bisa terlalu lama, sekitar jam tujuh malam kami kembali ke jalur interstate menuju utara, kali ini sudah ditunggu teman yang tinggal di Durham-North carolina, tempat kami berencana bermalam. Tiba di rumah kedua teman lama Wahyudi dan Suzzanne, suami-istri teman SMP-ku, waktu sudah jam 12 malam. My hubby langsung tidur saat kepalanya menyentuh bantal, karena ia yang nyetir selama perjalanan. Aku sendiri menunda waktu ngobrol hingga pagi, karena sudah terlalu larut.

Sunday, March 5
Setelah cukup tidur dan mandi badan serasa segar. Kami sarapan dan menghabiskan pagi dengan mengobrol, sementara Damian bermain dengan kawan barunya Timothy yang hanya berbeda setengah tahun lebih muda. Sekitar jam sebelas kami berangkat lagi karena tidak ingin terlalu sore sampai di Baltimore. Tentu saja sebelumnya kami melihat-lihat sebagian kota Durham dan mengunjungi Duke University yang disebut mirip sekolahnya Harry Potter. Thanks Wahyu dan Suzanne! Setelah itu kami berpisah dan perjalanan kembali dilanjutkan. Kali ini, langsung menuju Baltimore.

Tulisan ini tak akan pernah lengkap, foto-fotonya tak akan cukup dimuat. Tetapi kenangannya akan terus melekat. Seperti perjalanan lainnya. Suatu malam saat di resort, aku membaca PR-nya Aldi yang mengambil libur di hari sekolah. Tugasnya membuat cerita tentang perjalanan dan pengalamannya tiap hari selama liburan ini. Sebagian besar awal laporan hariannya diawali dengan "Today was really fun...." Maka, walau sangat sadar aku paling malas dan merasa nggak bisa nulis bagus tentang perjalanan, aku pikir ini saat yang bagus buat nulis. Awalnya bisa disamakan,"Today was really fun...." Ah ya, sebelum kembali ke rutinitas dan ingatan berangsur menghilang....

Thursday, March 23, 2006

3 - The Park

Monday, February 27
Walt Disney, Magic Kingdom
Menghabiskan waktu dari pagi hingga malam di dunia anak-anak ini. Damian paling suka naik Train, Buzz Light Year, It's A Small World, carrousel, Alladin Carpet, Pooh Playground, dan banyak lagi... (Aduh, sampe nggak inget lagi...). Fun!






Tuesday, February 28

Universal Studio, Orlando
Walau lebih banyak tempat bermain buat usia sekolah dan teenager, di sini Damian tetap bisa bermain di area toddler. Paling suka... main air!





Wednesday, March 1

Universal Island of Adventure
What can I say.... Semangat bermain dan jalan-jalan masih tinggi.... tetapi semangat mengambil foto sudah berkurang, hehehe.... Ultimate ride: The Mummy Return! (Kali ini, tentu saja Damian nggak boleh naik.



to be continued....

Thursday, March 16, 2006

2 - The Beach

Sunday, February 26

Hari ini mengarah barat Florida, menuju Tampa. Setelah satu setengah jam perjalanan, sekitar jam makan siang tiba di Ybor City, kota historic "the cigar capital of the world" di tahun 1900. Dulu pekerja pelinting rokok di sini datang dari Cuba dan Italia, bahkan sempat jadi sarang mafia.

Walaupun sekarang pabrik rokoknya sudah musnah, bagian kota yang dijadikan Historic Landmark Distric ternyata menarik. Bangunan tua direnovasi dengan ciri balkon dari trelis besi dan dinding bata.Seperti biasa di daerah wisata, banyak pertokoan, restoran, dan galeri dilengkapi streetcar yang sangat menarik perhatian Damian.

Setelah makan siang, kami langsung menuju Hari ini mengarah barat Florida, menuju Tampa. Setelah satu setengah jam perjalanan, sekitar jam makan siang tiba di Clearwater Beach, melewati Tampa Bay dan menyusuri sisi Gulf of Mexico. Bau laut yang segar langsung menerpa hidung, aroma asin menyapa bibir. How I love the beach.... Pasirnya putih dengan garis pantai yang tak terlihat ujungnya. Walaupun matahari menyengat terik, udara dingin masih berhembus dan cukup kencang. Tapi kami tetap bermain air, mengumpulkan kerang, berjalan-jalan di pantai, duduk-duduk menatap cakrawala. Saat senja mulai turun kami sudah kembali menuju Timur karena cuaca yang mendingin. Dan saat matahari merah di ufuk barat kami berhenti di sisi highway yang menyebrangi Tampa Bay, dan menunggu bola merah itu lenyap. Sambil berpose sesekali :) Cantik..., langit senja yang sempurna. Lalu kami kembali ke Kissimmee, Orlando. Bye lovely Tampa.... Perjalanan 180 miles pulang pergi terbayar sudah.

Thursday, March 09, 2006

1 - A Long Trip

Hmmm... sekarang rasanya masih cape. Tapi rasa senang itu masih ada. Kenangan-nya masih melekat. Foto-fotonya masih menimbulkan tawa. Berbeda dengan perjalanan sekitar kota ini yang jarang kucatat. Washington DC, Philadelphia, New York, Virginia.

Tetapi yang satu ini beda. Karena berlibur mengarung jarak 2684.2 miles. Begini....

Jumat, 24 Feb

Masih masuk kerja, untungnya bisa setengah hari. Setelah ke bank, ke walmart, ke farmasi, ke pencuci mobil, jemput Damian, jemput suami, isi bensin, sampai rumah sudah jam 7 lebih. Belum laundry dan packing pula.... Baru tidur jam 11 malam, itu pun masih belum beres karena harus tidur dan bangun pagi-pagi.

Sabtu, 25 Feb

Jam 2.30 subuh bangun, didului suami yang sudah bikin kopi. Persiapan terakhir packing, mandi, melipat laundry (doh...), beres-beres, dan terakhir mengangkut Damian ke mobil. Berangkat jam 4.15 dari rumah, menuju rumah keluarga Haris (plus Leli, Aldi, dan Baheera) di Columbia. Belokan ke rumahnya sempat terlewat, langsung ditelepon dan berangkat tanpa mampir. Tepat jam 4.45 masuk ke highway. Menuju I-95 Selatan, melewati perbatasan Maryland, Washington D.C, dan Virginia. Lalu memasuki North Carolina dan South Carolina.

My hubby sudah meyiapkan peta perjalanan yang hendak dituju. Walaupun mengaku dirinya tidak passionate dengan arsitektur, tahu nggak cara dia menyipakan peta perjalanan....? Dibuatnya peta skala kecil dari titik awal ke titik tujuan, lalu dilengkapi dengan peta berskala lebih besar yang menunjukkan belokan atau jalan yang dianggap perlu diperjelas. How's that detail coming from...?

Kami baru berhenti beberapa saat sebelum memasuki Georgia, sekitar jam 1.30 siang untuk makan. Terimakasih untuk Tante Ambar yang sudah membantu menyiapkan konsumsi (rendang, tahu bacem,dan sambal ijo+teri). Hmmm... yummy. Untungnya selama di jalan Damian banyak tidur dan saat makan siang bisa bermain bersama Aldi dan Baheera. Setelah selesai kita berangkat lagi, dengan tekat nggak mampir ke mana-mana sebelum sampai tujuan. Oh ya, kecuali kalau mau isi bensin dan pipi tentu saja.

Ternyata sejak Georgia sampai memasuki Florida menuju Orlando hujan turun cukup lebat. Tetapi syukurlah hingga mencapai
Oak Plantation Resort Kissimmee semua berjalan lancar. Memasuki resort dua kamar tidur sekitar pukul 7.30 malam... Yayyy... sampai juga akhirnya. Resortnya sendiri cukup nyaman, lengkap dengan living room, dapur, dan TV di tiap kamar. Setelah mandi dan makan, aku dan Leli ke walmart supercenter yang hanya berjarak 5 menit untuk membeli kebutuhan makan selama di resort. Lalu kami semua membicarakan perjalanan esok. Kami tidak ingin ke theme park hari minggu karena pasti penuh, selain masih ingin bersantai dan bangun siang. Kemudian kami tidur sekitar jam 11 malam. Damian terlihat excited dan susah tidur, salah satunya karena ia banyak menghabiskan waktu di jalan untuk tidur!

Hari ini kami melalui jarak 990 km. (continued....)